Free Fire, el battle royale que amenaza con desbancar a Fortnite – Marca eSports

eSports Es el cuarto juego más descargado de iOS y Android, por encima del título de Epic Games

Free Fire
Free Fire

El auge de los juegos competitivos para móviles está cerca de convertirse en imparable. Esta plataforma es la que ha llevado a PUBG a superar a un blockbuster como Fornite. Ahora, al juego estrella de Epic Games, le ha salido un nuevo competidor. Se llama Garena Free Fire, acaba de celebrar su segundo aniversario y es uno de los mayores éxitos de todos los tiempos aunque es posible que ni siquiera hayas escuchado hablar de él. Si es así, eres uno de los pocos ajenos a su fenómeno, porque en tan solo año y medio este battle royale para móviles, también es conocido como Free Fire: Battlegrounds, consiguió superar la cifra de los cien millones de descargas.

Con estas cifras, en 2018 se convirtió en el cuarto juego más descargado de la tienda de iOS y Google Play y ya ha superado a Fornite en número de jugadores en su versión móvil. Un hito que no ha pasado desapercibido en la industria y que posiciona a Garena Free Fire como uno de los títulos a tener en cuenta. Este juego debe su nombre al gigante digital asiático Garena, una compañía surgida en Taiwán que distribuye otros títulos tan conocidos como League of Legends, Arean of Valor, Heroes of Newerth o FIFA Online 3. Además, la compañía también desarrolla una activa presencia en la industria de los esports con la organización de campeonatos en la región.

Es quizás este bagaje el que ha llevado a Free Fire, el primer juego desarrollado por Garena, a convertirse también en un éxito de audiencia. El juego celebró sus mundiales en primavera, durante la Free Fire World Cup 2019, una cita en la que superó el millón de espectadores según las cifras de Esports Charts. Desarrolla ligas oficiales en países como Brasil o Estados Unidos y ha protagonizado otros torneos con bastante seguimiento en Indonesia o India. Mientras que en Twitch Free Fire se mantiene aún como un juego poco destacado, en YouTube ha conseguido durante 2019 colarse entre el top 4 de juegos con más streamers.

Si atendemos a la estética y las mecánicas del juego nos encontramos ante unas dinámicas que ya nos resultan familiares. Free Fire no aporta al género de los battle royale más que su universo propio. Con un estilo realista y una clara inspiración en PlayerUnknown’s Battlergrounds (PUBG), el juego nos deja caer desde el cielo sobre un mapa donde medio centenar de jugadores se reparten las armas y vehículos que hay en el escenario.

Aunque para quien Free Fire se ha convertido en una verdadera amenaza es para Fornite, sobre todo por su optimización directa para móviles. Como el juego de Epic Games, Free Fire también incluye un sistema de rangos que guarda la progresión del jugador y fomenta el juego recurrente, pero aporta una diferencia en los personajes jugables, cada uno de ellos con sus propias habilidades. Más allá de lo que ofrece cualquier otro battle royale, Free Fire divide el juego en partidas de 10 minutos y permite la creación de escuadras de cuatro jugadores. Aunque quizás uno de los mayores ingredientes para su éxito son los escasos requisitos técnicos que necesita para ser jugable en casi cualquier dispositivo.

Esa es quizás una de las cuestiones que ha facilitado el rápido desarrollo de Free Fire en el sudeste asiático, donde la rentabilidad del mercado de juegos móviles aumenta a pasos agigantados. Según los últimos datos de Newzoo, esta industria mueve en torno a los 3.000 millones de euros en la región con un crecimiento de casi el 30% respecto a 2018. Una cifra que supera con mucho a los 887 millones que generan los juegos de PC y los 327 que generan los de consola.

Free Fire también ha entrado con mucha fuerza en países como Brasil, donde ha sido un auténtico éxito, y ha calado en otros como Argentina, México o Chile, donde ya se desarrollan algunas competiciones. Gratuito y con micropagos cosméticos, como ya es la tónica extendida en el género, Free Fire sigue creciendo en número de jugadores cada mes y amenaza con desbancar por completo a Fornitemobile en muchas regiones.

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